第76回 献地图英雄奏凯 顺天心豪杰收兵

   
 

  话说罗焜等走入回雁峰,走了三五日,到了三叉路口。猛听得高峰岭上滚出一支兵来,拦住去路,大喝:“行人慢走,留下买路钱来。”八人闻言大怒,齐来动手,早杀散了一队喽兵,逃回山寨去了,八位英雄哈哈大笑,往前又走。
  走不多时,猛听得一声炮响,急回头看时,只见山上大红帅旗招展,早又飞下一标人马。当先一将,金盔金甲,白马银枪,威风凛凛,相貌堂堂。你道是谁?原来是罗增困兵败阵,不得回关,就在此地驻扎。
  当下大队人马赶下山来,罗爷大喝道:“谁人大胆,敢伤俺的兵丁?好好留下头来。”马瑶、赵胜便来迎敌,罗焜听得来将是长安的声音,便抬头一看,大惊道:“来将好似俺爹爹的模样。”忙止住众人。急上前仔细一看,果是他爹爹,不觉失声哭叫道:“爹爹,孩儿在此。”罗爷在马上吃了一惊,定睛望下一看,果是他次子罗焜。罗爷又悲又喜,慌忙跳下马来,扶住罗焜,哭道:“我儿因何到此?这些又是何人?”罗焜一面招呼众人相见,一面呜呜咽咽细诉根由。罗爷道:“且不必悲伤,此地非讲话之所,快随我上山来。”
  众人跟定罗爷上山入寨。先是马瑶拜见,道:“小侄马瑶,为因老亲翁失陷此地,故随家父提兵至此。”罗爷笑逐颜开,称谢不已。次后是龙标六人拜见,各通名姓,罗爷一一还礼。然后是罗焜俯伏膝下道:“爹爹在此,备尝辛苦,恕孩儿不能侍奉之罪。”罗爷一面扶起,一面请众人坐下,一面细问罗焜道:“你将我去后情由说来在先。”罗焜道:“自从爹爹身陷番邦,被沈谦上了一本,欲要害我全家。亏旧仆章宏送信,伊妻王氏替了母亲,连夜逃出长安,将母亲寄住水云庵内,哥哥投奔云南。孩儿投奔淮安,路过凤莲镇,患病在程老伯庄上,蒙程老伯调治好了,临行又赠锦囊一封,云有要紧言语,俟爹爹见了开看,尚在营内,未曾带来。后来孩儿到了淮安,被侯登出首,问成大辟,多亏众友劫了法场,同到鸡爪山聚义。落后哥哥到了,将母亲接上山来。接手马亲翁到山,会兵进京,击走沈谦,奏闻天子,伸明冤枉,天子赦罪。如今奉旨征番,因回雁关难于攻打,奉马亲翁之令特来探路。”,细细说了一遍。又道:“多蒙神灵暗佑,使孩儿今日得见爹爹。”
  罗爷听了悲喜交集,连忙起身向众人谢道:“多蒙诸位贤契如此患难相扶,叫俺罗增何以为报?”大家谦逊了一番。罗爷说道:“既是马亲翁兵阻回雁关,不识路径,俺在此几年画得地图一张,待俺修书一封,差人送至营内,叫马亲翁按图进兵攻打,取关便了。俺这寨内,现有番兵一万,请诸位一同抄至关后约会,里应外合,破这回雁关易如反掌。”龙标说道:“小侄情愿送地图回营,约会进兵。”
  罗爷听说大喜,连忙修书,一面吩咐摆酒款待众人。用罢酒饭,罗爷将地图书札封好,交于龙标起身。次日,罗爷点齐了一万精兵,同马瑶等拔寨起身,兵走流沙谷,暗抄关后而来。按下不表。
  单言龙标离了山寨,连夜奔回大营,见了马爷,呈上书札,将回雁峰下罗焜父子相逢的话,说了一遍。马爷闻言大喜,说道:“今日巧会了罗亲翁,真是天助俺成功也。”看了书信地图,忙忙升帐,聚集众将。
  当下罗灿得信,急急进帐禀道:“适闻家父下落,小婿恨不得飞身前去。就此禀明大人,同龙标兄去了。”马爷道:“不必着急。”就点龙标、罗灿、程珮、秦环四位将军带领一万精兵,走小路,会合罗爷攻打关后。罗灿大喜,星飞的去了。又点李定、金辉、杨春、王越领兵一万,关前攻打,“本帅亲领大队前来接应。”四将得令而去,又令齐纨、齐绮守营。号令一下,三声大炮,各人领兵起身。
  李定等来至关下搦战,沙龙出马与李定交锋。未及数合,马爷的大队人马齐到关下,四面攻打,势不可当。沙龙令王虎、康龙迎敌。马爷将大刀一摆,冲入关口,使动大刀,无不敢当,杀得人头乱滚,鲜血直冲。番兵大乱。
  木花姑见事不谐,连忙作起妖法。只见阴云四合,惨雾迷天,满空中神号鬼哭之声,恍若千军万马。我军慌乱。祁巧云见是妖法,左手掐诀,右手用剑一指,喝声“疾”,猛听得一个雷声,妖气顿灭,依然白日青天。木花姑见破了法,大怒,仗剑直取祁巧云,巧云用剑急架相还,往来十合。巧云抵敌不住,马金定、程玉梅两马齐出,大喝:“妖奴休得逞强,有吾在此。”花姑更不打话,力战三人。又战多时,孙翠娥见三位小姐战她不下,忙同谢灵花刺斜里杀来助战,五般兵器围定了木花姑厮杀。
  花姑招架不来,正欲回马,不防谢灵花手快,一枪直奔心窝。花姑急闪,肩上早着,负痛要走,孙翠娥双刀已扑入怀内,花姑急用剑隔开,后面马金定、程玉梅两根枪已将近肋下,花姑急纵马回身。祁巧云又用剑从左边削上,花姑急闪,早将马尾削断。孙翠娥、谢灵花又从右边逼入,木花姑急了,向祁巧云虚闪一剑,祁巧云急闪,木花姑催动秃马,早从阵里冲出。
  五位女将乘势追来,花姑急从腰内解下一个葫芦,倾出法宝,向对阵上洒来。这是她炼就灵砂,其细如尘,其利如刺,能入目损睛,入肉损筋。祁巧云看见又是妖法,知道必然利害,回马走归本阵。
  须臾,飞砂走石,众军着伤的都叫苦不迭。祁巧云无法,忙取天书展看,上写,“向巽地借风反吹之”。巧云大喜,急向巽地呼风,吹口气,喝声“疾”,果见飞砂飘荡,吹入彼阵上去了。花姑见妖术又破,魂不附体。番兵头面受砂,如同锥刺,呐声喊叫,四散奔逃。马元帅乘势鞭梢一指,大军蜂拥追来。木花姑慌了,收转灵砂,沙龙见阵脚已乱,支撑不住,同木花姑败进关中去了。
  比及进关,罗元帅率领众将已攻破后关杀入,沙龙慌了手脚,忙同木花姑等引兵夺路,顶头撞见罗灿。木花姑左臂负痛,不敢交战,将口一张,一道黑气直冲罗灿面上喷来,罗灿却全然不觉。你道为何?原来罗灿身佩雌雄二剑,一切妖魔鬼祟断不能侵。木花姑见魔不倒罗灿,慌忙回马,跟定沙龙夺路。
  那沙龙正战马瑶,不得脱身,见木花姑到了,并力冲杀,透出重围。众英雄紧紧追赶,罗灿马快,看看赶上,用枪向木花姑后心刺来,花姑回首,喝声:“脱。”罗灿的枪早从手中落下。罗灿大惊,急掣双剑在手,那剑不掣犹可,掣出来只见万道金光。木花姑叫声:“不好。”回马就走,那剑就从罗灿手内飞出,如二龙天骄,起在空中,向木花姑盘绕,忽听一声响亮,二龙鼓风升空,木花姑的首级已不见了。这就是谢应登的妙用,来助罗灿成功的。当下罗灿又惊又喜,急忙下马,望空拜谢,拾起枪来,随后众英雄赶到,都感叹不已。却是沙龙因这里耽搁,早已去远了,罗灿等收兵不题。
  进入关中。那时马爷与罗爷已会合在一处了,罗灿禀明雌雄剑变化,斩了木花姑,已为仙人收去的缘由,众人惊异。马爷吩咐记罗灿征番第一功,又下令命卢宣、谢元守关,次日起兵,向前进发。营内大排筵宴,同罗爷细诉离情。
  当晚罗爷父子回营,罗焜取出程凤锦囊,罗爷看了,书中大意是:“有女愿结丝萝,因令郎在患中,不便提起,故‘走’字代面,与亲翁商之。”罗爷看罢,对罗焜道:“你受程府大恩,此事怎可推却?且等我回朝见柏亲翁商之。”罗焜暗喜,又禀明祁巧云天缘作合之故。罗爷道:“都等入朝商议。”当夜无话。
  次日,马爷与罗爷分兵两路,左右征进,势如破竹,守关的酋长闻风而逃,不上半月,已得了十几处关隘。
  话分两头,且说沙龙败回本国,哭奏前事。番王大惊道:“关隘已失,木花姑又死,如何迎敌?”忙问两班文武退兵之策。丞相左贤出班奏道:“马、罗二帅兵法精通,更兼有异人相助,此诚难与争锋。据臣愚见,莫若上表求和,以杜此祸。”番王道:“太子同沙家诸将怎得回国?”左贤奏道:“待微臣将这条性命付于度外,亲到唐营,凭三寸不烂之舌,替吾主分辨便了。”番王闻言,放下忧愁,说道:“全仗丞相此去。”遂写了降书降表。备了千两黄金、珍珠宝贝、美酒羊羔,令番官挑了,跟随左贤出了番国,尽奔马爷营中来了。
  早有细作报进中军,罗爷怒道:“他如今势败求和,俺偏要洗尽番奴,以清边界。”马爷道:“且看他来意如何?只要他将沈、米二贼一齐献来,得报旧恨,就罢了,况且番邦沙漠之地,俺们中原要他无益,何必多杀?”当下传令,众将披挂齐整,分列两班。吩咐中军,俟左贤到了,令他进帐。不一时,左贤已到,中军禀过。
  左贤到了,整冠束带,步行进了大营,偷眼望两旁一看,见马爷营中人强马壮,甲亮盔明,暗暗吃惊,同了中军,参见二位公爷已毕,又与众将见礼。罗爷吩咐看坐,左贤道:“二位公爷在上,下邦小臣焉敢就坐?”马爷道:“既到吾营,哪有不坐之礼?”左贤向上告了坐,呈上了降表,禀道:“寡君多多拜上二位公爷,只因一时不明,听信匪臣之言,兴兵冒犯天朝的边界,有劳公爷兵到下邦,罪该万死。寡君情愿春秋献贡,求公爷上表,下邦沐恩不尽,外有贡献,求公爷笑纳。”说罢,又呈上礼单。
  二位公爷看过了表章,罗爷故意怒道:“昔日马兴兵犯界,今日势败求和,你可知道尔国有三罪?无故兴兵,罪之一也,收我国逃臣,罪之二也,夺我城池,罪之三也。今日之事,只叫你主亲自出来决战便了。俺候他三日,如不出来,俺这里架炮攻城,洗尽番邦人数,那时休怪!”
  这一番言语,吓得左贤战战兢兢,走向前来,双膝跪下道:“还求二位公爷宽恩恕罪。”马爷劝道:“罗公请息怒。既是左贤先生亲来,怎好不准情面,只要依俺们两件事便罢。”左贤起身,忙打一躬说道:“只求公爷吩咐,敢不依从。”马爷道:“第一件,要你主亲修誓书,年年进贡,永不犯边,第二件,要将沈谦等一干逃臣总要送出。”左贤道:“头一件容易,第二件,沈谦虽在城中,他的手下兵多将广,难于下手,必须公爷这里多着几员大将前去相帮,方不误事。”
  马爷依允,忙点史忠、王宗、王宝、王宸、金辉、杨春、王越、章琪八将同左贤回城,前去捉拿沈谦。八将得令,同左贤告辞进番。左贤将八人藏了,见过番王,说了备细,会过了沙家父子。番王假意传旨聚两班文武商议,说道:“既是南兵不准求和,卿等可召降臣沈谦、米顺前往大营同左贤、沙龙等商议退兵之策,与他交战便了。”众臣领旨出朝,番王回宫。不表。
  单言左贤领了旨,前来召沈谦。那沈谦听得交战,暗暗地欢喜,带了米顺、王虎、康龙、锦上天、侯登、吴法、钱来、宗信等来到沙龙的大营。左贤见了,远远迎接上帐,见礼坐下。左贤说道:“请太师到了,非为别事,可奈罗增不准讲和,要求太师施展大才,在下愿听军令。”沈谦道:“岂敢,岂敢,若是丞相见委,破罗增易如反掌。”沙龙大喜,吩咐摆酒管待,沈谦等众人入席。才饮了几杯,只见沙龙将金杯抛地,一声响亮,早跳出八位英雄同沙龙父子,一齐动手来拿沈谦。沈谦等也动起手来。
  不知后事如何,且听下回分解。